【西洋人蔘的起源】

       18世紀初,法國傳教士—杜德美(Pierre Jartoux)來華,協助清康熙帝繪製《皇輿全覽圖》,赴各地測量期間曾親眼見過人蔘,據說人蔘只有在中國的東北與朝鮮地區才找得到,但杜德美並不這麼認為。

       大家都知道人蔘對於東方人而言,是非常珍貴的藥材,想當然也激起了杜德美這個外籍人士的好奇心,他大膽推測在遙遠且緯度相近的北美洲有機會可以發現這類五加科植物,並針對蔘的樣貌與特性做出發表,於當時的英國皇家協會會刊上,其內容指出人蔘對遠東中國的重要性與市場高昂的價格。

       這個論述影響了當時法屬加拿大的蒙特婁傳教士—拉菲托,1716年拉菲托在當地印第安人的幫助下,果真在北美五大湖鄰近地區,發現了滿山遍野的原生種花旗蔘,這就是西洋花旗蔘東方貿易史的開端!

 

【印地安人與花旗蔘】

       早在歐美人士尚未發現人蔘的東方商機以前,美洲原住民「印地安人」便開始以西洋蔘做為緩解廣泛不適症狀之用途,也有將人蔘汁液塗抹在身上,用以吸引異性之說,其中巧合的是,在印地安的話語中,稱西洋蔘為「嘎蘭特恩」,意即「人形之根」,這和東方對於五加科植物有一樣的描述及命名緣由,也因此成為一些學者推測印第安人為十萬年前亞裔移民的依據之一。

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